Economía Entrevistas

ECONOMIA Entrevista Peter Welter (Colombia)

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NEGOCIOS - ENTREVISTAS

Peter Welter:las PYMES representan un pilar central de la economía colombiana: son en efecto el 95% de las empresas, crean entre el 60 y 65% de empleo y hacen el 40% del PIB

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— Nuestro redactor Michaël Tuil conversó personalmente con Peter Welter, Presidente de la Cámara de Comercio Colombo-Suiza en Bogotá y luego por correspondencia le entrevistó en diciembre del 2009 — 

— Peter Welter se refirió a la importancia de las PYMEs en la economía colombiana, a las actividades más importantes de esa entidad comercial, a sus proyectos próximos. Un acápite especial dedica Welter para explicar las zonas francas en Colombia y la participación suiza en ellas.

— Las Cámaras suizas de comercio en los diferentes países latinoamericanos están muy activas y con programas muy innovadores. PuntoLatino mantiene un contacto estrecho con estas entidades ya que uno de sus objetivos es sumarse a la promoción del comercio binacional (en cada caso) y de los productos latinoamericanos  




Entrevista con Peter Welter, Presidente de la Cámara de Comercio Colombo Suiza [CCCS], Bogotá. 

— Señor Welter, ¿cuáles son para Usted los hechos positivos más salientes del último año para la Cámara?

— Importante este año fue el aumento en la colaboración entre OSEC y SIPPO (1) y la Cámara, así como los contactos que se hicieron gracias a esto con empresarios suizos interesados en nuestro país, Colombia. Igualmente, se atendió a funcionarios de las oficinas mencionadas durante sus visitas a Colombia.

Además, me alegró este año la organización del primer Latin-American Day por parte de OSEC y de la Cámara de Comercio Latinoamericana en Zúrich, donde se pudo notar un creciente interés de los industriales de Suiza en Colombia.


— Mirando hacia adelante, ¿cuáles son sus prioridades hasta fin 2010? y ¿las actividades de la Cámara con respeto al Bicentenario de Colombia?

— En 2010 seguiremos promoviendo Colombia en Suiza y ayudando en aumentar el comercio binacional. También, vamos a participar en el segundo Latin-American Day en Zúrich en Mayo 2010 y estaremos presentes en las reuniones con empresarios suizos interesados en Colombia. Todavía predomina un concepto negativo sobre Colombia, basado en los males que nos aquejan como la guerrilla y el narcotráfico, y eso lo queremos cambiar: ¡Bogotá es hoy en día una de las más seguras capitales del continente americano!

Para el Bicentenario de Colombia, colaboramos con la Embajada de Suiza que organiza varias actividades en el marco del Fondo Cultural Suizo.


— La CCCS publica desde hace más de 15 años la Revista Suiza. Tengo entendido que además la Cámara va empezar con la distribución de una Newsletter muy pronto. ¿Cuál será la función de esta Newsletter, a quién está dirigida y cuál será el contenido?

— Efectivamente, se publican cuatro Revistas Suizas al año, que son distribuidas casi exclusivamente en Colombia y se tratan temas de interés primordial para las empresas y personas radicadas allí; pues su envío saldría muy costoso. Durante un tiempo se editó la revista electrónicamente, pero por su contenido no fue óptimo. Por eso, decidimos de distribuir regularmente a comienzos de 2010 una Newsletter en alemán dirigida específicamente a los empresarios suizos; en su contenido se hará énfasis en la estabilidad de nuestra economía, en el buen funcionamiento de nuestros mercados así como en las ventajas que presenta Colombia como centro de operaciones regionales por su posición geográfica y por la relativa facilidad de hacer negocio.


— La CCCS se ha dedicado tradicionalmente a promover el negocio de las PYMES; ¿cuál es el rol de las PYMES en Colombia?

Análogamente como en Suiza, las PYMES representan un pilar central de la economía colombiana: son en efecto el 95% de las empresas, crean entre el 60 y 65% de empleo y hacen el 40% del PIB. Las grandes empresas suizas o colombianas tienen múltiples ventajas al trabajar con PYMES, como proveedores de productos y servicios o como distribuidores. Por eso, nos interesamos en la CCCS particularmente en este tipo de empresas.


— ¿Cuál es la actividad de la CCCS para promover el negocio de PYMES?

— La cámara no cuenta con una capacidad de trabajo suficiente para actuar sola en el fomento de PYMES; más bien, trabajamos juntos con algunas de las varias organizaciones que existen en Colombia y que tienen este objetivo (FUNDES, la Cámara de Comercio de Bogotá, la Fundación Corona y ciertas universidades). Por ejemplo, FUNDES tiene diversos programas para entrenar y reorganizar según altos estándares los pequeños distribuidores que trabajan con una grande empresa, o también para ayudar a las PYMES en planear su sucesión. FUNDES ya ha trabajado con grandes empresas suizas como Nestlé y Syngenta.


— En PL, estamos desarrollando una sección sobre la exportación de productos latinoamericanos a Suiza por medio de PYMES locales. ¿Cómo ve Usted el desarrollo de tal negocio y para qué tipos de productos colombianos aún existe en su opinión un potencial no explotado de exportación hacia el mercado suizo?

— Con la aprobación del TLC entre Suiza y Colombia, las posibilidades para las PYMES colombianas mejorarán considerablemente. Como productos interesantes, puedo pensar ahora en ropa interior y de baño para mujer, software, artículos de cuero, telas, pero también en productos agrícolas como hortalizas, vegetales y frutas tropicales. Para estos últimos, el actual refuerzo general de la conciencia ecológica puede ayudar en el negocio, ya que varios estudios sobre el balance de CO2 han mostrado la ventaja de productos producidos en el campo colombiano sobre aquellos producidos en invernaderos en Europa (siempre y cuando se manda por barco y no por avión, por supuesto).


— ¿Y en la otra dirección, de Suiza hacia Colombia?

— Colombia es sin duda un mercado muy interesante para las PYMES suizas: en este marco estamos actualmente conduciendo para la OSEC un estudio de mercado que nos mostrará más precisamente las oportunidades que existen para las PYMES suizas en nuestro país.


— Colombia es uno de los socios regionales principales de Suiza. Eso se ve entre otros en el número de contratos y tratados firmados entre los dos países (Tratado de doble imposición en 2006, de protección de las inversiones en 2007 y TLC en 2008) ¿Cuáles son las ventajas principales que posee este país para empresas e inversores en comparación a los países vecinos?

— Colombia es uno de los países más estables de América Latina, en el terreno político y económico. Esto es inestimable para la conducción de un negocio a largo plazo. A nivel de capital humano, la disponibilidad de excelentes profesionales, muchos con un posgrado de una universidad de los EEUU o de Europa, es una otra ventaja de nuestro país.


— ¿Y las regulaciones del Estado colombiano?

— Respeto eso, Colombia es uno de los países donde hacer negocio es más fácil: si bien hay corrupción, en la clasificación de Transparencia Internacional Colombia se encuentra por ejemplo en bien mejor posición que los vecinos Venezuela y Ecuador.


— ¿Otras ventajas?

— Las zonas francas (ver más abajo) promovidas por el gobierno aumentan sin duda el atractivo de Colombia como centro para la producción regional. También, la ubicación geográfica en el centro de Latinoamérica, con puertos en el Caribe y el Pacífico, acorta tiempo y costo en el transporte. Finalmente, como ya se mencionó Bogotá es una de las capitales más seguras del continente y agradable para vivir, lo que hace un lugar ideal para los ejecutivos extranjeros.


— Entonces, ¿la situación de seguridad en Colombia se mejoró mucho en los últimos años?

— ¡Completamente! Ahora, la seguridad en nuestro país es igual o mejor a la de otros países latinoamericanos como Brasil, Argentina o México, y mucho mejor que en el país vecino Venezuela.

De hecho, hoy en día la principal razón de blindar un carro no es la seguridad, sino “pico y placa”, la restricción de usar el carro privado durante dos días a la semana según la última cifra del número de la placa. Carros blindados no tienen esta restricción.


— ¿Qué es exactamente este programa de zonas francas desarrollado por el gobierno colombiano?

— Son zonas particularmente interesantes para las empresas, ya que se importan maquinaria y materia prima sin arancel e IVA, y que además el impuesto sobre la renta es solamente el 15% (vs. el 32% en el resto del país). Las zonas francas se prestan así muy bien para la producción en Colombia de bienes destinados al exportación.

Hay dos tipos de zonas francas: uniempresarial y permanente. La uniempresarial, la puede construir una empresa en cualquier lugar del país, observando ciertas condiciones mínimas como el monto de inversión y el número de puestos de trabajo a crear. Las zonas francas permanentes están en lugares predeterminados por el gobierno, que se comparten entre varias empresas.


— ¿De qué modo las empresas suizas ya aprovechan de esta posibilidad?

— Ya varias empresas suizas aprovechan de estas zonas. Pero creemos que se necesita más información en este ámbito. Unos de las primeras Newsletter se va a dedicar a las zonas francas, porque las consideramos un importante aspecto a considerar cuando una empresa formula su estrategia mundial de producción.


(1) Organizaciones con mandato del Estado para la promoción de exportaciones de empresas suizas (OSEC), y de importaciones de empresas extranjeras hacia Suiza (SIPPO). Ver otros artículos en PL (http://www.puntolatino.ch/negocios/osec/).

 


Michaël Tuil para © PuntoLatino || Foto: Peter Welter (Presidente), Silvia Gutiérrez (Directora de la Cámara) y Michaël Tuil en Bogotá

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|| colombo-suiza (cccs) || cccs en puntolatino || 

Redactores

Michaël Tuil
 Redactor de PL en las rúbricas: Economia, Finanzas, Negocios internacionales, Empresas, Relaciones internacionales. De febrero a septiembre 2009 fue corresponsal especial en Argentina. En 2008 fue presidente de «Visión!» y editor de las Actas del Latin American Day de la Univ. SG (aiesec). Michaël es estudiante de económicas en la Universidad de San Gallen y pertenece a los grupos «Economia», «Ginebra» y «San Gallen» de PL. En 2009 ha concluído brillantemente dos BA al mismo tiempo: en relaciones internacionales y en economía. Ha ganado una beca de estudios para continuar el MA en la ESAD de Barcelona. Uno de sus temas son los NI (Negocios Inclusivos). Su tesis de bachillerato será publicada por el portal de la Fundación Avina en Colombia.

 

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