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NEGOCIOS Entrevista Richard Friedl, presidente Cámara de Comercio Latinoamericana en Suiza sobre los TLC Efta-Colombia, Efta-Perú

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Richard Friedl: «Las cámaras de comercio bi(multi)laterales deben ser vistas en ciertas ocasiones como una poderosa ONG»


 — Entrevista a Richard Friedl, Presidente de la Cámara de Comercio Latinoamericana en Suiza, por Luis Vélez Serrano y José Parra Moyano de © PuntoLatino. PuntoLatino es Partner de la Cámara de Comercio desde 2004 —


1. Señor Friedl, Usted intervino en la gestación y desarrollo de los Tratados de Libre comercio entre Efta y Colombia de una parte, y entre Efta y el Perú, de otra parte. Díganos por favor, ¿cuál fue su reacción cuando ambos instrumentos comerciales culminaron exitosamente?

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Perú y Colombia tienen una larga historia y con muchos vínculos con Suiza. El comercio – originalmente intercambio de mercadería – ha pasado todas las fronteras geopolíticas. Es por eso que existe la necesidad de establecer reglas de juego entre los paises. Estos tratados como el TLC , doble tributación, protección a la inversión, protección a la propiedad intelectual, etc. regulan las operaciones comerciales y protegen a aquellas personas y/o empresas que tienen la intención de intercambiar bienes y/o servicios.

Es claro que la conclusión de los TLC’s –ya sea para Colombia como también para el Perú- son la culminación para abrir nuevas posibilidades en el sector del comercio internacional. Y esto en ambas direcciones.

Es una gran satisfacción haber visto con qué rapidez se negoció y se firmaron los tratados. Esto respetando los intereses de la EFTA (4 países) por un lado, asi como también por parte de Colombia y Perú.

El buen sentido común y la voluntad de ambos gobiernos ha permitido concluir rápidamente los tratados.


[Foto: el Presidente de la Cámara, Richard Friedl, rodeado por los redactores de PL, Eduardo Widakowich (Uni GE), Stephanie Welter (Uni BE), José Parra Moyano (Uni ZH) y Raphael Widmer (Uni SG)]




2. ¿Qué obstáculos importantes conocieron en su gestación y desarrollo estos Tratados?

No vale la pena mencionar los obstáculos en detalle. Siempre es importante en este tipo de negociaciones conocer la contraparte, al “socio”, sus intereses y necesidades. Y más importante aún es la actitud de respetar las opiniones opuestas. Solo así y con un buen sentido de pragmatismo, de visión realista y voluntad se puede encontrar soluciones aceptables y “vivibles” para ambas partes.

Es claro que para Suiza, Colombia y el Perú el tema de la agricultura es complejo de manejar y negociar concretamente. Sin embargo se logró concluir con éxito. Esto por la actitud anteriormente mencionada.

Habia otro ”freno” en las negociaciones, pero este se refería solo a otro pais del EFTA.



3. El rol de una Cámara de Comercio, como representante de las empresas, es muy importante. En la elaboración de los Tratados antes mencionados, ¿cuál fue ese rol?

Las cámaras de comercio bi(multi)laterales deben ser vistas en ciertas ocasiones como una poderosa ONG. Las cámaras representan un amplio espectro de miembros -desde la  multinacional hasta el libre profesional- incluyendo obviamentelas PME’s que desempeñan un papel muy importante en todos los paises. [Foto: Richard Fried con Alex Heshusius de PuntoLatino]

Con esta fuerza -independiente de afiliación política – se puede hacer “presión” ante el gobierno federal en Berna. Hago hincapié, se puede, pero en este caso no fue necesario, ya que nuestra cámara LATCAM mantiene excelentes relaciones con todos los niveles del SECO asi como con el Departamento de Economia. Personalmente he estado permanentemente en contacto durante las negociaciones con los funcionarios gubernamentales. Al mismo tiempo también con las organizaciones patronales como Economiesuisse y parlamentarios.

Esta es una función, o mejor dicho una tarea fundamental de una cámara de comercio. El resultado lo hemos visto.



4. ¿Qué perspectivas a mediano plazo, ve Usted, en la mejora de las relaciones comerciales de Suiza con Colombia, de Suiza con Perú y de Suiza con Latinoamérica?

Las relaciones de Suiza con el Perú y con Colombia, así como con toda la América Latina son excellentes. Las razones son diversas, pero comprimiendo podemos decir que son culturales e históricas.

Lo que debe mejorar – y lo espero que gracias a los tratados firmados sea asi – son las cifras de intercambio económico. [Foto: Richard Friedl con la Vicepresidenta de El Salvador Vilma Escóbar y nuestra redactora Claudia Böhringer] 

Los gobiernos de Suiza, de Colombia y del Perú han puesto a disposición de los empresarios instrumentos importantes que faciliten el comercio. Son ahora las empresas y sus directivos que deberan usar y aplicar estos instrumentos.

Deseo expresar a los empresarios mis mejores augurios para éxitos de negocios en el Perú y en Colombia.

¡Muchas gracias por sus respuestas!

[Foto: Richard Friedl y Dorit Sallis de la Cámara de Comercio junto al equipo de PuntoLatino en el Latin Aamerican Day 2011: Stephanie Welter, Alan Zedi, Alex Heshusius, Juan Tellez, José Parra Moyano y Luis Vélez Serrano.]