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24.10.13. Entrevista Christian Jaag. Bitcoin

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Bitcoin: El dinero de internet y sus ventajas para usuarios y comercios

— Entrevista con el Dr. Christian Jaag (*), por José Parra Moyano de PuntoLatino —

 

jaag christian700x466El lunes 21 de octubre 2013 tuvimos la ocasión de hablar con el Dr. Christian Jaag sobre la divisa virtual conocida como Bitcoin. Christian Jaag es socio fundador de Swiss Economics y experto en divisas electrónicas. Durante la conversación nos presentó los bitcoins, así como las oportunidades que éstos ofrecen para usuarios y comerciantes.

 

— PuntoLatino (PL): Sr. Jaag, en muchos sitios se está empezando a hablar sobre los bitcoins. En las cafeterías, en los bancos o leyendo el periódico, mucha gente se pregunta qué son los bitcoins y cómo funcionan. ¿Nos lo puede usted explicar?



— Christian Jaag (CJ): ¡Por supuesto! El bitcoin es una moneda electrónica. Esta moneda basa su funcionamiento en un protocolo disponible en internet, que puede ser utilizado por cualquiera. Los bitcoins se pueden enviar directamente de un usuario a otro, independientemente de su posición en el mundo. Haciendo las transferencias de dinero en bitcoins, no hace falta ningún banco o empresa que haga de intermediario. Esto hace que las comisiones a la hora de hacer transacciones sean casi inexistentes y además consigue que el envío de bitcoins pueda llevarse a cabo en cualquier momento y de manera inmediata. Gracias a los bitcoins, ahora se puede enviar dinero de Zúrich a Bogotá o de Lima a Santiago sin pagar comisiones, o pagando unas comisiones muchísimo más bajas que las que se pagan a través de las empresas de envío de dinero o de los bancos.

(PL): ¿Cómo puede uno empezar a utilizar los bitcoins?

(CJ): Los bitcoins se pueden cambiar en plataformas electrónicas de cambio como bitstamp.net por monedas tradicionales como son el Franco Suizo o el Euro. Así mismo, existen usuarios de bitcoins que ofrecen cambiar los bitcoins directamente y de manera presencial por monedas tradicionales. Esto es más sencillo y está bien para empezar, pero se recomienda para cantidades pequeñas. En localbitcoins.com se puede encontrar qué usuarios ofrecen estos tipos de cambios en cada ciudad.



(PL): ¿Pero dónde guardo los bitcoins? ¿Qué apariencia tiene un bitcoin, se puede tocar?

(CJ): Los bitcoins nos son más que números con una serie de propiedades. Los bitcoins se guardan en cuentas de bitcoins (wallets en inglés) que se pueden abrir fácilmente en internet. Las transacciones en bitcoins son como las transacciones con tarjeta de crédito, en el sentido en el que el dinero no se puede ver ni tocar. Cada cuenta en bitcoins tiene un saldo electrónico que se puede consultar constantemente. En esa cuenta se guarda también el registro de los pagos que se han hecho en Bitcoin o del dinero que se ha recibido en Bitcoin. Una de las ventajas del uso de los bitcoins sobre el uso de las tarjetas de crédito es que a la hora de comprar por internet, con bitcoin no hay que introducir información sensible en la red.



(PL): Veo que los bitcoins tienen ventajas para los usuarios. ¿Pero cómo se puede beneficiar un comercio aceptando bitcoin como forma de pago?

(CJ): Como los bitcoins se envían del comprador directamente al vendedor, se eliminan las comisiones de las tarjetas de crédito que el comerciante tiene que pagar. El cobro por parte del comerciante es inmediato (ya que no tiene que esperar a la confirmación del banco) y además irreversible. Adicionalmente, los comercios que empiezan a aceptar los bitcoins ahora, son pioneros en el uso de esta divisa y por lo tanto reciben una gran atención por parte de la comunidad bitcoin.



bitcoin log300x114(PL): Esto suena muy interesante. ¿Pero es sencillo aceptar bitcoins en un comercio? ¿Qué precauciones debe tener un comerciante a la hora de aceptar bitcoins como forma de pago?

(CJ): En principio no es complicado aceptar bitcoins en un comercio, pero hay que planearlo todo bien para que el funcionamiento sea el correcto. Ya existen empresas que cobran en bitcoins a los clientes de los comerciantes y luego pagan el importe del cobro al comerciante en divisa tradicional. Esta es una posibilidad, si el comerciante quiere beneficiarse del bitcoin sin tener siquiera que entrar en contacto con los bitcoins (es como Paypal pero con unas comisiones mucho más bajas y sin el problema de la reversibilidad de las transacciones). Aquellos comercios que quieran aceptar los bitcoins directamente, deben informarse bien antes de hacerlo y preguntar a los expertos sobre la manera más segura de guardar los bitcoins y cambiarlos a otras monedas.



(PL): ¡Muchas gracias Sr. Jaag! ¿Qué consejo le daría a aquellos que quieran aprender más sobre los bitcoins?

(CJ): ¡Que lo prueben! Que abran una cuenta en una de las bolsas de cambio y cambien unos pocos francos o euros por bitcoins. Hay muchas Apps para gestionar las cuentas de bitcoins y otras para controlar el valor de los bitcoins en otras divisas al instante. Recomiendo que se descarguen las aplicaciones en el móvil y empiecen a rodar. Y si como comerciante quiere empezar a aceptar bitcoins, infórmese antes bien y pregunte a los expertos.

 

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El Dr. Christian Jaag es socio fundador de Swiss Economics, docente en las universidades de St.Gallen y Zürich y consultor en temas económicos. Christian Jaag ayuda a sus clientes a medir el impacto de los cambios tecnológicos, regulatorios y económicos en su sector y proporciona a sus clientes las herramientas necesarias para entenderlos e incorporarlos a su estrategia.


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