Trabajos académicos - Economía y CC.SS.

2018 Douglas Da Silva (UZH)

| TESIS DE MAESTRIA | UZH |

Impacto de la Desertificación en la vida y salud de los Wayúu del Departamento de La Guajira, Colombia

Resumen ejecutivo de la tesis de maestría de Douglas Fernandes Gomes Da Silva (UZH)

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fernandes gomes douglas150Los estudios demuestran que los grupos indígenas sufren con las altas tasas de pobreza debido al aislamiento y la marginación, a los bajos niveles de educación y las altas tasas de desnutrición y enfermedades infecciosas. Los orígenes de estos problemas varían entre regiones, y abordar estas carencias es parte de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS 2015) de las Naciones Unidas. La investigación en esta tesis de maestría se enfoca en el pueblo Wayúu que vive en la región de Alta Guajira (específicamente en los municipios de Manaure y Uribia) del departamento de La Guajira, Colombia, donde los informes muestran altos niveles de mortalidad infantil y gran falta de alimentos, de agua, de sanidad y servicios de salud debido al aislamiento económico, la sequía y desertificación de la región. Utilizamos un método mixto para esta investigación, que consiste en un conjunto de cuestionarios con preguntas objetivas y de percepción para evaluar la vida y las opiniones de las personas Wayúu que viven en áreas que experimentan diferentes niveles de desertificación en Manaure y Uribia: áreas de desertificación baja, media y alta, según lo define el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM) de Colombia.

Realizamos una extensa entrevista a 131 hogares (63 en Manaure y 68 en Uribia) que incluyó a 230 adultos y 293 niños. Como resultados, encontramos disparidades socioeconómicas y de salud entre los Wayúu que viven en regiones con diferentes niveles de desertificación. Las personas que viven en regiones con las tasas más altas de desertificación tienen la menor accesibilidad a ingresos, los niveles más bajos de educación (80% nunca fueron a una escuela y no pueden leer ni escribir), los niveles más altos de inseguridad alimentaria y escasez de agua, así como una mayor incidencia de desnutrición y mortalidad infantil en comparación con individuos Wayúu que viven en regiones que enfrentan menores niveles de desertificación. La evaluación de 293 niños de varias regiones de dos municipios de la Alta Guajira muestra que 45% de estos niños presentan signos claros de desnutrición, y la mayoría de estos niños desnutridos viven en áreas con alta desertificación. Estas áreas también presentan los porcentajes más altos de enfermedades transmitidas por el agua (como diarrea y vómitos), una alta incidencia de infecciones que provocan fiebre (como en el caso de infecciones bacterianas), y 85% de los adultos entrevistados sufren con dolores de cabeza diarios. Los problemas relacionados con la baja disponibilidad y mala accesibilidad a los centros de salud empeoran aún más su situación.

Estos resultados muestran que las personas Wayúu de Alta Guajira que viven en áreas con los niveles más altos de desertificación presentan las condiciones socioeconómicas y de salud más pobres en comparación con las personas que viven en áreas con los niveles más bajos de desertificación. Sin embargo, existe una cierta ambigüedad en tal afirmación, ya que los factores socioeconómicos y ambientales que afectan a la población Wayúu pueden estar estrechamente relacionados entre sí. ¿Son las áreas que presentan una alta desertificación también las áreas más pobres y aisladas? ¿Las personas más pobres y desfavorecidas tienden a ser empujadas a áreas con mayor desertificación? Basándome en tal enigma, deduzco que la principal pregunta de seguimiento sería: ¿cuál es la principal causa de pobreza y problemas de salud entre los Wayúu: se identifica una causa socioeconómica (sociedad) o mas bien el clima (naturaleza)? Siendo ese el caso, diríamos que es una combinación de ambos.

En general, el pueblo Wayúu de Alta Guajira se enfrenta a grandes problemas como la falta de alimentos y de agua, de infraestructura, de servicios médicos y educación para enfrentar las sequías y la desertificación de la península. Sin embargo, las poblaciones que viven en áreas con los niveles más altos de desertificación parecen estar sufriendo mucho más si se comparan con otras áreas, debido a falta de lluvia y, consecuentemente, a una baja productividad del suelo, lo que agrava sus prácticas agrícolas y aumenta sus inseguridades de alimentos y de agua, y empeora aún más su estatus socioeconómico.

Debido a tales problemas, los segmentos más afectados de la sociedad Wayúu son los niños. En exámenes detallados de los niños Wayúu, se pueden observar signos de deficiencia de proteínas como retención de agua en las extremidades y abdomen distendido (mal de Kwashiorkor), y diversos signos de deficiencia de vitaminas como erupciones y protuberancias en la piel, uñas hundidas y quebradizas, y úlceras bucales. La dieta de los niños Wayúu es alta en grasas procesadas y en azúcares, y es baja en nutrientes, en vitaminas y en minerales. Los niños no están necesariamente sufriendo hambruna, pero están sufriendo con las consecuencias de las disparidades socioeconómicas influenciadas por el proceso de desertificación, lo que reduce la cantidad, disponibilidad, variedad y accesibilidad de alimentos frescos. En las áreas con alta desertificación no pueden cultivar, por eso los alimentos más económicos y ampliamente disponibles que pueden obtener son la grasa de cerdo, harina blanca, maíz seco y panela (barra de caña caramelizada). La escasez en la variedad de alimentos, la contaminación del agua y la falta de sanidad los hacen vulnerables a los altos riesgos de desnutrición, enfermedades y mortalidad infantil.

Sobre la base de los resultados de esta tesis de maestría, los mejores lugares para iniciar cualquier tipo de iniciativas de desarrollo se encuentran en las zonas que presentan los niveles más altos de desertificación. Los habitantes de dichas áreas necesitan acceso a agua potable para consumo personal y también para la irrigación agrícola, caminos adecuados y transporte público para vincularlos a los mercados (para que puedan comercializar sus artesanías), aumentar la capacidad de atención médica al redor de sus rancherías y, lo que es más importante, deben ser educados sobre sus derechos, la salud, la economía y las prácticas innovadoras para brindarles oportunidades de desarrollo sostenible a largo plazo. Una vez que esas necesidades básicas puedan ponerse en práctica, las personas Wayúu pueden tener la oportunidad de prosperar y continuar desarrollándose dentro de su propia manera cultural.