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2018 Conferencia Tschudi, por Fernando Rodríguez Plazas

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El futuro de los estudios latinoamericanos en Europa: discuten expertos de instituciones europeas y latinoamericanas

— Por Fernando Rodríguez Plazas (ETHZ) de ©PuntoLatino

Cada año, el “Latin American Center Zurich” (http://www.lzz.uzh.ch/), asociado a la Universidad de Zúrich, realiza una conferencia para tratar temas de actualidad sobre las ciencias humanas en Europa relacionados con Latinoamérica. La serie de conferencias lleva el nombre de Johann Jakob von Tschudi (1818 - 1889), naturalista, lingüista y explorador suizo conocido por su fascinación por Latinoamérica y la amplia investigación que realizó por toda la geografía de América Latina.

 

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Barbara Göbel (IAI Berlin), Laurence Whitehead (del Nuffield College, Oxford), Mariana Llanos (investigadora argentina en GIGA Hamburgo) y Alfredo Brillenbourg (Profesor de Arquitectura en la ETH Zürich). Yanina Welp (UZH) fue la moderadora de la mesa redonda.

 

Esta edición de la Conferencia Tschudi tuvo como objetivo revisar y recordar por qué es importante estudiar las humanidades en Latinoamérica y la situación precaria en la que los investigadores de estas disciplinas se encuentran en estos momentos, por lo menos en Europa. Para explicar y debatir el statu quo, el centro latinoamericano invitó a expertos de Alemania, Reino Unido, Argentina y Suiza (*). Cada uno de los participantes fue capaz de aportar un punto de vista distinto, pero todos estaban de acuerdo en que, actualmente, las dificultades sobrepasan ampliamente a las facilidades para un investigador de las humanidades latinoamericanas, ya sea en cuanto el acceso a datos, colaboración internacional, infraestructura o financiación.

Desde PuntoLatino tuvimos la ocasión de realizar una pregunta a la experta alemana Dra. Barbara Göbel (investigadora del IAI Berlin), que después de su presentación formó parte de la mesa redonda:

“Siendo conscientes de la situación de dificultad en la que se encuentran los investigadores en ciencias humanas en Latinoamérica a la hora de captar interés, acceder a infraestructura y fondos; no podemos evitar contrastar esto con el auge que están viviendo las instituciones e investigadores latinoamericanos de ciencias exactas y aplicadas, tecnología e innovación, donde hay interés por parte de empresas, instituciones y administraciones por fomentar transferencia tecnológica y establecer colaboraciones. ¿Cree Ud. que sería posible para los investigadores de ciencias humanas explorar sinergias con sus colegas de ciencia y tecnología, captando y aprovechando parte de la energía creciente en el intercambio entre Europa y Latinoamérica en el ámbito de las ciencias exactas?”

La Dra. Göbel se tomó unos minutos para ilustrar su opinión con respecto a esta posibilidad, explicando una serie de puntos:

Las ciencias exactas y las ciencias humanas operan de manera muy distinta en cuanto a su organización. Las ciencias exactas, por su naturaleza utilitaria y su trayectoria más corta a la hora de ser traducidas a productos y servicios, son más propensas a fomentar colaboraciones esporádicas entre empresas e instituciones. Las humanidades se investigan desde estructuras más rígidas y directamente dependientes de las administraciones públicas, resultando esto en un entorno menos dinámico.

Establecer lazos entre las ciencias exactas y las ciencias humanas no es una tarea complicada solamente en su ejecución, sino que esta interdisciplinariedad es algo que debería ser tratado de manera cauta e incluso recelosa. No tanto por los resultados de la investigación en si, que pueden ser perfectamente interesantes, innovadores y de provecho para todas las disciplinas; sino por el marco en que se ejecuta este tipo investigación. Solo se deben utilizar las humanidades con un fin utilitario si se puede garantizar la supervivencia de aquellas lineas de investigación que no intentan resolver problemas directamente, sino que cumplen la función de entender, preservar y fomentar el desarrollo cultural.

Le damos las gracias a la Dra. Göbel por su respuesta así como a los organizadores de esta conferencia, el Latin American Center Zurich.


(*) Barbara Göbel (IAI Berlin), Alfredo Brillenbourg (Profesor de Arquitectura en la ETH Zürich), Mariana Llanos (investigadora argentina en GIGA Hamburgo) y Laurence Whitehead (del Nuffield College, Oxford).