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Fundación Educación: Becas Suizas para América Latina 

— por Alexandre Ramos Peon de © PuntoLatino, Zúrich 04.02.14. —
 
La Fundación Educación, constituida en Suiza, está realizando una labor admirable: becar a estudiantes prometedores de América Latina de bajos recursos para que puedan estudiar en las mejores universidades locales, cambiar sus vidas, y así el rumbo de su país. El 4 de febrero 2014 la fundación festejó en grande su vigésimo aniversario, en el Impact HUB de Zúrich, con la presentación de la fundación, videos premiados de algunos becarios, música y gastronomía latinoamericana. PuntoLatino estuvo presente y desea compartir con sus lectores el trabajo de la Fundación así como algunos momentos emotivos del festejo.
 

Hace exactamente 20 años el empresario Dr. h.c. Ernst Keller creó la Fundación Educación; su visión y deseos se han concretado. La Fundación le da actualmente la posibilidad a cientos de jóvenes sin recursos de Perú, Colombia, El Salvador y Guatemala de realizar estudios técnicos o económicos en las mejores universidades de su país. Estos se convierten así en profesionales, ejecutivos y empresarios competentes, los denominados "Agents of Change", que estos países tanto necesitan para cambiar su economía y sociedad. Una particularidad notable es el "Compromiso de Honor" que firman los becarios, con el que se comprometen, apenas hayan ingresado con éxito al mundo laboral, a dedicar una parte de sus propios recursos a la continuidad del proyecto, permitiendo apoyar a nuevos becarios. Con la presencia del directorio de la Fundación y de sus donadores principales, gobierno local, medios de comunicación y demás amigos y promotores del proyecto, el Dr. Ricardo Cordero presidió una ceremonia emotiva. La elección del local no es casual: el eslogan del Impact Hub es "we believe a better world is created through the combined accomplishments of creative, committed and compassionate individuals focused on a common purpose", lo que fue justamente recalcado, obviando el hecho de que ésta también es la idea de la Fundación: "we empower talent for change". Tras presentar brevemente el programa y a los miembros de los comités presentes, se procedió de entrada a una intervención musical muy aplaudida. La colombiana Claudia Ávila y la italiana Vittora Pagani, residentes en Basilea y amigas de la Fundación, interpretaron varios temas latinoamericanos muy queridos, cumbias y vallenatos, como  "Aguacero en mayo" o el vals "Fina estampa" [foto].

 

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Enseguida se proyectaron los tres videos de un par de minutos de duración, elaborados por becarios, que fueron seleccionados para presentarse ante los invitados (los demás fueron proyectados después de la ceremonia), sin lugar a dudas, por su fuerza, buena realización y pasión. Karina Gonzales, originaria del puerto de Callao, Perú, nos cuenta como con su determinación y arduo trabajo pudo realizar su sueño: estudiar ingeniería informática en el mejor instituto de Perú. Ahora se desempeña profesionalmente en el Instituto de Bioinformática de Ontario, Canadá. Tanto en el video como en una particularmente emotiva intervención personal, agradeció profundamente a la Fundación por esta increíble oportunidad de poner su vida en el rumbo del éxito. Nos invita a contribuir a diseminar a alentar y a fomentar la ayuda a los demás. Kirien Camposecos, de Huehuetenango, Guatemala, subrayó que esta beca no sólo la ha ayudado a cumplir sus propios sueños, sino que beneficia de manera directa a un parte de la sociedad guatemalteca: a veces de manera directa, como apoyando a sus familiares a también seguir la ruta del estudio, sino también a través de los empleos que planea crear en su futura firma de auditoría (actualmente trabaja para la auditora Parker Randall). Finalmente Marcela Zepes, originaria de El Retiro, en la zona de Medellín, Colombia, gracias al apoyo de la Fundación ha podido hacer florecer su espíritu emprendedor. Actualmente trabaja para la firma COMFAMA en Medellín, en el sector de servicios sociales. Para ella, la Fundación no da becas, sino que construye puentes a un mundo de posibilidades de otro modo inalcanzables. Profesionalmente su visión consiste en crear ligas entre los sectores privados y público mediante actividades empresariales. Dos ex-becarios que ahora trabajan en Suiza también estuvieron presentes: Daniel Pino es actualmente investigador post-doc en la EPFL de Lausanne, en el laboratorio de mecánica de sólidos computacional. Del corto discurso de Eliette Restrepo desgraciadamente no puedo referir mucho, ya que fue pronunciado en dialecto suizo alemán, el cual aprendió durante su estancia en Zürich. Actualmente está casada con un suizo y trabaja como científica en el ETH.

Próximamente publicaremos en PuntoLatino unas breves entrevistas con los becarios mencionados. 

 

El compromiso de honor
Para terminar, tres breves presentaciones institucionales, con las que el público menos familiarizado con el trabajo de la Fundación pudo ponerse al tanto de cifras y de su "modus operandi". Isabel Stirnimann, del consejo de administración, dio una panorámica financiera y recordó que sin el "compromiso de honor", que en algunos países representa alrededor del 40% del presupuesto de la Fundación, no sería posible tener a 230 estudiantes becados actualmente. Según ella, las claves del éxito de su programa son la cooperación con las universidades locales a través de su secretariado local, la construcción de redes entre los beneficiarios, y las consecuencias del compromiso social que ellos adquieren. Heinz Hauser, presidente de la Fundación Educación, recordó que los objetivos que persiguen se pueden pensar en tres niveles: el individual, al dar la posibilidad a una persona de estudiar en condiciones óptimas; el económico, al contribuir a acelerar los cambios tecnológicos y económicos en el país de destino; y el social, al fomentar el sentido de responsabilidad social en los becarios, que eventualmente deberían de traer cambios políticos a largo plazo. Indica que el costo de sostener a un becario es de alrededor 5000 francos al año, y que el presupuesto actual de la Fundación ronda los 400 mil. Así invita a personas individuales, clubes, y a empresas con fuertes actividades empresariales en estos países, a contribuir a la causa con sus donaciones. Finalmente Gerhard Schwarz, (uno de los principales donadores de la Fundación), explicó que el enfoque, no era una sola coincidencia. Pues muchos de sus colaboradores y donantes, al igual que su fundador, tienen algún vínculo con la región, ya sea por alguna experiencia personal, laboral o académica (de investigación). Dado este vínculo, se crean sentimientos de simpatía y agradecimiento hacia la región y el deseo de querer retribuir y cooperar, por medio del apoyo a proyectos que apuntan a la educación de jóvenes con un gran potencial, al progreso de esos países. "De esa forma, darles a estos jóvenes un mejor porvenir que el de sus padres", expresó Schwarz, antes de invitarnos al excelente y variado buffet de delicias latinoamericanas.

 

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PuntoLatino quisiera invitar a sus lectores interesados a dirigirse a la pagina en la red de la Fundación Educación, www.fundeducation.org, para que puedan informarse más sobre las posibilidades que existen de patrocinar o de otra manera apoyar la bella misión de la Fundación Educación. Como tenemos anunciado líneas arriba, en esta misma página publicaremos las entrevistas a los becarios y luego un artículo del sobre la Fundación Educación de Paulina Widmer del Club Latino de la HSG.

 

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Yvette Sánchez e Isabel Stirnimann de la Fundación Educación con los redactores de PL: Ganriela Hidalgo, Alexandre Ramos y Luis Vélez Serrano
 
 

Entrevista a cinco becarios de la Fundación Educación

PuntoLatino les presentó 6 preguntas a 5 becarios de la Fundación Educación: 

Alexandre Ramos, Gabriela Hidalgo y Luis Vélez Serrano entrevistan a los becarios Karina Gonález, Daniel Pino Muñoz, Marcela Yepes Rendón, Kirien Camposeco y Eliette Restrepo

 

a) ¿Cómo lograste informarte de las becas? ¿Qué dificultades tuviste al empezar los estudios, antes de obtener la beca y cómo te ayudo el haber recibido una beca para cumplir tus metas?

b) ¿Nos podrías contar una anécdota particularmente especial para ti durante los estudios?

c) ¿Qué perspectivas o planes tienes ahora de cara a futuro?

d) ¿Qué consejo darías a estudiantes que se benefician de una beca de la Fundación Educación o de otra institución privada o pública?

e) En tu opinión ¿qué se puede hacer para que la formación esté al alcance de todos?

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Los becarios y ex becarios

 

Karina González: Para hacer planes para mi futuro siempre miro mi pasado 

a) ¿Cómo lograste informarte de las becas? ¿Qué dificultades tuviste al empezar los estudios, antes de obtener la beca y cómo te ayudo el haber recibido una beca para cumplir tus metas?

— Cuando era estudiante, el programa aún no era muy difundido. La fundación me contactó directamente vía e-mail, Mi universidad (Universidad Católica del Perú) y Fundación Educación comparten información de los alumnos más destacados que se encontraban en los estratos socio económicos más bajos.

Ahora el proceso ha cambiado, la convocatoria es más abierta, el programa es más conocido y los alumnos pueden ver la información gracias a los anuncios en el periódico de la Universidad y boletines electrónicos. Sin embargo el criterio de selección sigue siengo bastante exigente y solo los alumnos con el mejor rendimiento académico y condiciones humildes logran ser considerados en la selección.

 

b) ¿Nos podrías contar una anécdota particularmente especial para ti durante los estudios?

— Cuando estudiante recuerdo, lo exigente que era y sigue siendo la universidad. La PUCP es considerada una de las mejores universidades en el país. Ingresar es todo un reto, aún recuerdo el examen de ingreso. A la facultad de ingeniería postulan aproximadamente 2000 estudiantes cada semestre pero solo ingresan 200. La competencia es feroz, el día de examen es de algarabía, muchas ansias pero sobre todo de mucha esperanza. Se deben esperar 7 horas para que los sistemas contabilicen todo el puntaje y para que finalmente te de un veredicto. La gran pregunta siempre queda en el aire. ¿Ingresé? Si, pero esa es tan solo la primera valla y aún hay más por recorrer. 

 

c) ¿Qué perspectivas o planes tienes ahora de cara a futuro?

— Definitivamente para hacer planes de mi futuro siempre miro mi pasado. Haciendo una retrospectiva puedo darme cuenta de que tan determinante ha sido contar con el apoyo de Fundación Educación y me gustaría contribuir aún más con la organización. Cada quien, miembro de la organización tiene un vínculo fuerte con la misma porque sabemos que de una u otra forma le dio un nuevo rumbo a nuestras vidas. 

En mi caso, actualmente me encuentro trabajando en el Instituto de Biodiversidad de Ontario, en el proyecto de Códigos de Barra de ADN para el Soporte de la Conservación de Biodiversidad en el Perú, es un proyecto muy vanguardista y fascinante, a principios de marzo estaré viajando a Perú para llevar a cabo capacitación en bioinformática.

En el futuro me gustaría continuar con la rama informática y hacer una maestría en Human Computer Interaction. Regresar a mi universidad y convertirme en catedrático.

 

d) ¿Qué consejo darías a estudiantes que se benefician de una beca de la Fundación Educación o de otra institución privada o pública?

— Para todos aquellos afortunados que recibieron el apoyo de alguna institutición, siempre les aconsejaría que continúen con el ciclo, ese ciclo de ayuda. No existe nada más grande que saber que una persona que nunca tuvo una relación directa con nosotros nos apoyó, nos tendió la mano y anónimamente nos susurró "SI SE PUEDE". Es super gratifcante que en algún punto de nuestras vidas nosotros nos convertimos en ese agente que puede producir un cambio en la vida de un joven con talento.

 

e) En tu opinión ¿qué se puede hacer para que la formación esté al alcance de todos?

— La educación solo estará al alcance de todos cuando los sectores privado y público tomen en consideración que ésta es prioridad. Es irritante ver como algunas naciones invierten en armamento pero no arman a sus niños con libros y lapiceros. La educación debe ser todo un predicamento, pero esto no es tan solo responsabilidad del gobierno, también existe una responsabilidad grande de las familias. La educación más importante siempre vendrá desde casa y para aquello se requiere de buena comunicación.

 

 

Daniel Pino Muñoz: Las vacas que más alambradas tumban en la Universidad

a) ¿Cómo lograste informarte de las becas? ¿Qué dificultades tuviste al empezar los estudios, antes de obtener la beca y cómo te ayudo el haber recibido una beca para cumplir tus metas?

— Al ingresar a la universidad en Colombia obtuve una beca la cual me permitió iniciar mis estudios superiores, sin embargo esta beca era a corto plazo. Cuando estaba a punto de terminarse esta beca, las personas que manejan la beca de la Fundación en Colombia me contactaron y me ofrecieron su apoyo. De esta manera pude continuar con mis estudios. Posteriormente y gracias a buenos resultados académicos obtuve una beca dada por el gobierno francés para culminar mis estudios en Francia. Luego de ésta, hice un Master y un Doctorado. Creo que la beca de la Fundación me permitió obtener las bases para llegar hasta donde estoy hoy por hoy.

 

b) ¿Nos podrías contar una anécdota particularmente especial para ti durante los estudios?

— Durante las reuniones periódicas de los integrantes de la beca, una de las personas de la dirección de la beca (La señora Norckzia Navarro de Ortiz), nos decía que nosotros éramos las vacas que más alambrados tumbábamos en la universidad, en referencia a los buenos resultados académicos de todos los beneficiarios de esta beca. Esta frase se me quedó grabada.

 

c) ¿Qué perspectivas o planes tienes ahora de cara a futuro?

— Luego de mi Doctorado, empecé a trabajar como investigador Postdoctoral en la EPFL (ETHL), y me gustaría seguir trabajando en el área de la investigación, aunque hasta ahora no está claro para mi si quiero que sea enfocada a la investigación industrial o bien más enfocado a temas académicos.

 

d) ¿Qué consejo darías a estudiantes que se benefician de una beca de la Fund. Educación o de otra institución privada o pública?

— Les diría que todo ese esfuerzo y dedicación que cada uno de nosotros tiene que invertir se ve reflejado en los logros de cada uno, entonces el concejo es solo que durante los momentos difíciles, piensen en los logros que alcanzaron y que estén seguros que tendrán muchos más por delante.

 

e) en tu opinión ¿qué se puede hacer para que la formación esté al alcance de todos?

— Es un tema bastante político, pero creo que mientras que el estado logra brindar cobertura para todos los jóvenes, es indispensable el aporte de entidades privadas, como lo es la Fundación Educación, para lograr que más personas tengan acceso a la educación superior de buena calidad. Sin embargo, es muy importante que los miembros egresados de este tipo de programa empiecen a aportar para que el proyecto no solo sea autosostenible, sino que cada vez crezca más.

 

 

Marcela Yepes Rendón: la educación debería ser un derecho, no una aspiración inimaginable

a) ¿Cómo lograste informarte de las becas? ¿Qué dificultades tuviste al empezar los estudios, antes de obtener la beca y cómo te ayudo el haber recibido una beca para cumplir tus metas?

— Me enteré de la beca FUNDACION EDUCACIÓN a través del departamento de desarrollo humano de la Universidad Eafit. Antes de obtener esta beca ya tenía la oportunidad de recibir una parcial que me otorgaba directamente la Universidad, pero en un momento de dificultad familiar me era imposible continuar con los estudios a menos que contara con beca completa. La beca me permitió dar continuidad a los estudios, estar más concentrada en el objetivo de aprender y de avanzar en mi ruta profesional como administradora de negocios, carrera que me ha permitido avanzar hasta hoy desempeñarme como jefe de departamento de desarrollo empresarial de Comfama una empresa de carácter social muy importante en mi país.

 

b) ¿Nos podrías contar una anécdota particularmente especial para ti durante los estudios?

— Cuando estaba cursando cuarto semestre de la universidad tuve la oportunidad de asistir a una charla sobre la importancia de crear nuevas empresas y el rol de los jóvenes en la dinámica económica actual. Esta charla cambió mi vida - fue como un abrir los ojos. Creé una empresa a los 6 meses para maquilar joyas a empresas tan importantes como AVON y emplear a más de 120 personas en su gran mayoría discapacitados, esto me permitió ser asistente del área académica de «empresarismo». Ruta que sigo desempeñando hoy en mi campo profesional.

 

c) ¿Qué perspectivas o planes tienes ahora de cara a futuro?

— Continuar trabajando por el desarrollo social de mi país. Tengo mas de 7 años de experiencia en temas de desarrollo empresarial y competitividad, variable fundamental para el desarrollo de Colombia, activar el empleo juvenil, incentivar la creación de nuevas empresas, instalar esquemas de apoyo a la «mipyme» para proteger el empleo actual y buscar la creación de nuevas plazas.

 

d) ¿Qué consejo darías a estudiantes que se benefician de una beca de la Fund. Educación o de otra institución privada o pública?

— Una beca para acceder a la educación superior te cambia la vida. Debemos recibirla con todo el amor y ser co-responsables con la vida y devolverla con creces a la sociedad. No podemos ser estudiantes ni profesionales del común. Tenemos que esforzarnos mucho más y dar más para permitir que otras personas accedan a estas oportunidades.

 

e) En tu opinión ¿qué se puede hacer para que la formación esté al alcance de todos?

— La educación debería ser un derecho no una aspiración inimaginable. La educación de calidad debería ser pública y que puedas acceder por tus capacidades no por tus posibilidades económicas. Con este modelo las brechas sociales se acrecientan y estamos lejos de un desarrollo equitativo.

 

 

Kirien Camposeco: la oportunidad de estudiar es el único medio de superación en Latinoamérica

a) ¿Cómo lograste informarte de las becas? ¿Qué dificultades tuviste al empezar los estudios, antes de obtener la beca y cómo te ayudo el haber recibido una beca para cumplir tus metas?

— Me enteré de la beca debido a que recibí un premio por haberme graduado del nivel diversificado (bachillerato) con buenas notas, adjunto al premio venía una carta de invitación para aplicar a una beca en la Universidad Francisco Marroquín de Guatemala. Antes de iniciar mis estudios universitarios me enfrenté a varias dificultades principalmente financieras. La beca me ayudó en gran manera debido a que me tuve que mudar a la ciudad capital de Guatemala para estudiar en una buena universidad, y el costo de la vivienda en la capital no hubiera podido costearlo por mi propia cuenta. Adicionalmente el costo de la carrera universitaria estaba fuera del alcance de mis posibilidades económicas. Al haberme graduado de una buena universidad me ha abierto las puertas en el mercado laboral y he logrado obtener un buen empleo lo cual me ha permitido por el momento ayudar a mi familia.

 

b) ¿Nos podrías contar una anécdota particularmente especial para ti durante los estudios? — La educación que recibí en mi pueblo natal tenía un nivel muy bajo comparado con el nivel de la universidad a la que ingresé, debido a esto tuve muchas dificultades en el primer semestre en el curso de matemáticas. Me frustraba saber que la mayoría de mis compañeros entendían muy bien los temas (ellos habían estudiado en colegios de la ciudad capital), sin embargo me empeñé en estudiar muy duro y al finalizar el semestre terminé explicándole a varios compañeros y gané el curso muy bien.

 

c) ¿Qué perspectivas o planes tienes ahora de cara a futuro?

— En el corto plazo quiero seguir trabajando por un tiempo y crecer en una corporación multinacional e iniciar a aportar al fondo financiero de Fundación Educación para formar parte de las personas que cambian la vida de otra. En el largo plazo quiero crear una firma de consultoría y a la vez quiero tener una empresa de venta de bienes.

 

 

d) ¿Qué consejo darías a estudiantes que se benefician de una beca de la Fundación Educación o de otra institución privada o pública?

— Mi consejo sería que aprovechen la oportunidad de estudiar ya que es el único medio de superación en países latinoamericanos como el nuestro. Finalmente les aconsejaría que cuando ya estén obteniendo beneficios financieros de la beca, inicien a cumplir con el Compromiso de Honor, ya que de esa manera podremos cambiar nuestros pueblos persona por persona.

 

e) en tu opinión ¿qué se puede hacer para que la formación esté al alcance de todos?

— En mi opinión la única forma en la que la educación podría estar al alcance de todos es que el gobierno de cada país se enfoque en invertir en el sistema educativo, ya que la población es muy grande y aún cuando existan entidades como Fundación Educación de no haber una iniciativa gubernamental siempre habrán pocas oportunidades de acceso a una buena educación.

 

 

Eliette Restrepo: contribuir al desarrollo sostenible y al manejo eficiente de materias primas

a) ¿Cómo lograste informarte de las becas? ¿Qué dificultades tuviste al empezar los estudios, antes de obtener la beca y cómo te ayudo el haber recibido una beca para cumplir tus metas?

 

— Fuí contactada por el secretariado de las becas en la Universidad. La beca cambió el rumbo de mi vida, me ayudó a terminar mis estudios en una de las mejores universidades del país, lo cual ha trascendido en éxito tanto a nivel personal como profesional.

 

 

b) ¿Nos podrías contar una anécdota particularmente especial para ti durante los estudios?

 

 

c) ¿Qué perspectivas o planes tienes ahora de cara a futuro?

 

— Continuar trabajando en temas de sostenibilidad y manejo eficiente de materias primas, y así seguir contribuyendo al desarrollo sostenible de mi país

 

d) ¿Qué consejo darías a estudiantes que se benefician de una beca de la Fund. Educación o de otra institución privada o pública?

 

— Que continúen el legado a través de testimonio y donaciones.

 

e) En tu opinión ¿qué se puede hacer para que la formación esté al alcance de todos?

 


 

 

 


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