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México, el Premio Cervantes y el Día del Idioma Español

— Por Jorge Castro-Valle Kuehne, Embajador de México en Suiza
El 23 de abril se conmemora mundialmente el Día del Idioma Español, así como el Día Internacional del Libro, coincidiendo con el aniversario luctuoso de uno de los escritores más ilustres de la lengua española: Miguel Cervantes de Saavedra.

El sábado pasado (23.04.), en el 400 aniversario de la muerte de Cervantes, y siguiendo la costumbre instaurada desde 1976, en solemne ceremonia efectuada en el Paraninfo de la Universidad de Alcalá de Henares, el Rey de España hizo entrega del premio más relevante de la lengua española, que lleva el nombre del creador del inmortal “Don Quijote de la Mancha”.
En esta ocasión, el Premio Cervantes fue otorgado a Don Fernando del Paso, convirtiéndose el autor de “Palinuro de México” y “Noticias del Imperio” en el sexto escritor mexicano en recibir tan prestigioso reconocimiento, sumándose a sus compatriotas Octavio Paz (único Premio Nobel de Literatura mexicano), Carlos Fuentes, Sergio Pitol, José Emilio Pacheco y Elena Poniatowska.

Orgullosamente, México es el país latinoamericano que más premios Cervantes ha recibido, detrás de España. Como dato curioso, que honra al Servicio Exterior Mexicano, cabe destacar que cuatro de los galardonados (Paz, Fuentes, Pitol y Del Paso) han sido dignos representantes diplomáticos de su país en el extranjero.

México es el estado con el mayor número de hispanoparlantes en el mundo (con más de 120 millones), seguido por Estados Unidos (alrededor de 50 millones), Colombia (48 millones), España (47 millones) y Argentina (42 millones).
El español, uno de los idiomas oficiales de la ONU, es hoy en día uno de los más divulgados en el orbe, con más de 550 millones de personas que lo hablan como lengua “nativa” (470 millones), “de competencia limitada” o que lo están aprendiendo (21 millones), equivalente a 6.7% de la población mundial. Es, asimismo, el idioma oficial en 21 países, incluyendo España y la mayoría de los países de América Latina, pero también de otras regiones como Guinea Ecuatorial y el Sahara Occidental. Las cinco naciones con mayor número de estudiantes de español son Estados Unidos, Brasil, Francia, Italia y Alemania, sin dejar de reconocer su creciente aprendizaje en otras regiones.
Nuestra rica y bella lengua, se ha convertido, después del inglés, en la segunda más utilizada en redes sociales. Otro signo distintivo del español es su dinamismo y potencial de crecimiento a futuro, por razones tanto demográficas como de tipo cultural, por encima de idiomas como el inglés y el chino. En un reciente estudio del Instituto Cervantes, se calcula que para 2030, 7.5% de la población mundial será hispanoparlante, y que en tres a cuatro generaciones un 10% de los habitantes del planeta será capaz de comunicarse y entenderse en español.

Para fomentar aún más la enseñanza del español en el mundo, recientemente se estableció el SIELE (Servicio Internacional de Evaluación de la Lengua Española), promovido por el Instituto Cervantes, la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y la Universidad de Salamanca. Consiste en un examen de dominio que certifica el grado de competencia en el idioma. Coordinado desde México y España, a partir de 2016 se realizará de forma electrónica en centros de examen autorizados en diversos países. Es de esperarse que se pueda aplicar en un plazo razonable también en Suiza.

Como contribución a la difusión de la creciente importancia del idioma español a nivel mundial, el 6 de junio próximo, los embajadores de España y del Grupo de América Latina y el Caribe acreditados en Suiza, organizaremos una ceremonia de homenaje a la lengua de Cervantes en la sede del Palacio Federal en Berna, que contará con la honrosa presencia de altas autoridades del gobierno y parlamento helvéticos, así como de representantes de los sectores cultural, académico y de medios de comunicación de este país.

 


 

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